Али – просто Величайший

Мохаммед Али

Он говорил о себе «Величайший», и благодаря невероятной харизме уже в начале карьеры с этим многие согласились. Спортивный мир полон шоуменов и великих спортсменов, но, возможно, эти качества никогда не были столь хорошо объединены как в молодом человеке, который начал жизнь как Кассиус Клей и стал всемирным явлением как Мухаммед Али. Человек, который хвастался своей способностью «порхать как бабочка и жалить как пчела», превратился из раздражающего любопытство нахала в международного героя.

«Олимпиец»

Он родился 18 января 1942 года в Луисвилле, штат Кентукки, и был довольно развитым ребёнком. В детстве Кассиус занимался несколькими видами спорта, но в 12 лет начал заниматься боксом, чтобы отомстить обидчику, укравшему его велосипед. Впрочем, скоро средство стало целью – он быстро увлекся боксом и выиграл два национальных чемпионата «Golden Gloves» (золотые перчатки) в среднем весе и титул AAU в полутяжелом весе, прежде чем окончил среднюю школу в 1960 году. В том же году он отправился на летнюю Олимпиаду в Рим и вернулся с золотой медалью в полутяжелом дивизионе, победив трехкратного чемпиона Европы из Польши. Ему было всего 18 лет.

«Профессионал»

В своих первых профессиональных поединках Клей показал невероятную для такого роста и веса (6 футов 3 дюйма и около 190 фунтов) скорость рук и ног. На ринге у Али был необычная, почти расслабленная стойка, он слегка подпрыгивал на ногах, держа руки низко по бокам – будто на прогулке в парке. Некоторые спортивные обозреватели считали такой подход самоубийственным, но его тренер Анджело Данди верил в скорость и быстрые рефлексы своего подопечного и считал, что они помогут ему избежать ударов.

Из-за необычной позиции и постоянного движения, удары Али летели с неожиданных углов, неся сокрушительную мощь. В то время как другие бойцы ждали с поднятыми перед лицом кулаками, присев в центре ринга, Али танцевал вокруг них, словно играя. Все еще известный под своим первоначальным именем Кассиус Клей, он начал набирать очки сразу после своего первого профессионального боя в 1960 году, побеждая одного противника за другим. При этом он безошибочно предсказывал раунд, в котором победит своего противника («Они все падают в раунде, который я называю»).

Юный наглец обладал потрясающим даром саморекламы. Он носил роскошные белые боксерские ботинки и привлекал внимание своими остроумными фразами. Перед камерой он чувствовал себя как кинозвезда и с уверенностью заявлял, что он не только величайший боец, но и самый красивый. Вне всяких сомнений в период, когда интерес к боксу угасал, Клей оживил этот спорт.

Али против Листона I

26 февраля 1964 года Америка пребывала в шоке как после землетрясения – Кассиус Клей накануне победил Сонни Листона. Хвастун, клоун, ходячий рекламный ход. Он даже болтался с этими чудовищами – чёрными мусульманами, пожимая руки Малкольму Икс. Как такой парень мог стать чемпионом мира в супертяжелом весе? Что происходит?

Эксперты по боксу тоже не могли понять этого. Никто с мозгами не поставил бы на Клея. Сонни Листон был огромным, сильным и определенно реальным панчером, настолько реальным, что нокаутировал чемпиона  Флойда Паттерсона  в первом раунде. Дважды. У него были большие узловатые руки, как ветви старого дуба и кулаки размером с тыкву. Он был злым, как грех, приспешником мафии, бывшим преступником. Для образованных, порядочных белых американцев – воплощение зла, но, по крайней мере, зла понятного. И, по крайней мере, он держал рот на замке.

В общем, когда всё ещё Кассиус Клей вышел на ринг «Конвенш-холла» в Майами, Флорида, болельщиков у него практически не было.  Большинство предрекали нокаут в первом раунде, а пресса была настолько в этом уверенная, что некоторые журналисты караулили на дороге от арены до больницы, готовясь сделать снимок доставляемого в реанимацию Клея. Позже сам Али рассказал о своих чувствах перед боем: «Я не буду лгать, я был напуган ... Напуган, просто зная, как сильно он бьёт. Но у меня не было выбора, кроме как выйти и сражаться».

Претендент обрел уверенность в себе ещё во время первого раунда, когда понял, что может уклониться от большинства ударов чемпиона. Поединок продолжался с переменным успехом пока в четвертом раунде у Клея не начались проблемы со зрением, но он преодолел их, а уже к концу пятого раунда Листон выглядел так, будто хочет оказаться где угодно кроме арены «Конвенш-холла». В шестом Клей явно лидировал, непрерывно атакуя, а Листон делал немногим больше, чем наносил слабые удары и отступал. Под конец темп замедлился до ползучести, и после гонга Сонни вернулся в свой угол, словно очень усталый человек, ищущий место, где можно прилечь. Он плюхнулся на табуретку и его помощники сгрудились вокруг него, а когда они не покинули угол через минуту, Кассиус Клей начал танцевать победную джигу – он стал чемпионом мира.

Али против Листона II

Поединок-реванш был назначен на 16 ноября 1964 года в «Boston Garden», но за три дня до него (пятница, 13-е) Али был госпитализирован для проведения неотложной операции по поводу ущемленной грыжи. Это событие задержало реванш до мая 1965 года. К тому времени Кассиуса Клея уже не было – чемпион в супертяжелом весе был теперь членом Нации Ислама и носил имя Мухаммеда Али.

Найти место для реванша стало проблемой. Из-за слухов о возможном вмешательстве мафии, первоначально выбранный Бостон отозвал своё согласие на проведение боя. Начались лихорадочные поиски нового места – у организаторов был контракт на телевещание по всей стране, и его несоблюдение грозило крупными штрафами. На помощь пришёл губернатор штата Мэн Джон Рид, и через несколько часов у промоутеров было место – Льюистон, штат Мэн.

Напряженность была высокой и из-за вмешательства в ​​подготовку к поединку Нации Ислама и боссов организованной преступности, которые запросто могли послать своих боевиков. Ходили многочисленные слухи об угрозах смерти каждому из бойцов. В результате на крошечной арене было всего 2434 фаната бокса, а оставшиеся 4300 мест занимали сотрудники ФБР, полиции и службы безопасности. Нервозности Али добавляло и то, что, несмотря на победу в первой встрече, он не считался фаворитом – ставки были 13-5 в пользу Листона.

Этот бой окажется одним из самых коротких и противоречивых титульных боев в истории бокса. Первая половина первого раунда была ничем не примечательной – Али танцевал на ринге, двигаясь по часовой стрелке, а Листон брёл за ним. Тем не менее, на 1 минуте и 43 секунде раунда, воцарился ад. Листон нанёс удар левой, но при этом Али контратаковал коротким ударом правой, который угодил противнику в голову. Потрясённый Листон опускался на ринг поэтапно – сначала помоста коснулись его перчатки, затем он лёг на бок, а после распластался на спине. Возможно, поэтому Али, всё ещё наполненный адреналином по самые ноздри, стоял над упавшим Листоном и ревел на него, требуя встать. Эта картина, запечатлённая фотографом Нилом Лейфером, стала одной из самых знаковых спортивных фотографий всех времен.

Затем поединок перешёл в фарс. Али в бешенстве отказался отступать в нейтральный угол. Рефери, бывший чемпион Джерси Джо Уолкотт, изо всех сил пытался сохранить контроль над Али и сбился со счёта. Листон встал на одно колено, снова упал на помост и, в конце концов, поднялся на ноги. Несколько растерявшийся рефери позволил бойцам продолжить бой. После он отошел, чтобы посоветоваться с хронометристом у ринга и пока они выяснили, что Листону таки отсчитали нокаут, оба бойца все еще продолжали боксировать, пока Уолкотт не вернулся, чтобы объявить, что бой окончен. Официально Али победил нокаутом. Вокруг крошечной арены раздался жуткий вой, и повсюду раздались крики «FIX» (договорились). Впрочем, на результат это не повлияло, хотя споры об этом бое бушуют по сей день.

Сами бойцы о поединке высказывались по-разному. «Это был хороший удар правой рукой», - сказал Листон после боя. «Он сделал меня слабым. Я встал на колени, но упал во второй раз, потому что я потерял равновесие ... Я мог встать, но я не слышал счёт». Али же спустя годы сказал биографу Томасу Хаузеру : «Удар поразил его. Это был хороший удар, но я не думал, что ударил его так сильно, что он не смог встать».

«Чемпион»

Али успешно защищал свой титул еще семь раз до 22 марта 1967 года, когда провёл бой с Зорой Фолли, который стал последним перед перерывом на 3,5 года. Теперь противником Али был дядя Сэм. Когда военные попытались его призвать, Али отказался от военной службы по соображениям совести. 28 апреля 1967 года Атлетическая комиссия штата Нью-Йорк приостановила действие лицензии на бокс и лишила его звания. Другие комиссии по боксу последовали её примеру.

Через два месяца на суде присяжные, всего за 21 минуту, признали Али виновным. Судья вынес максимальный приговор. После того, как апелляционный суд оставил приговор в силе, дело было передано в Верховный суд США. За это время усилились антивоенные протесты, и Али получил поддержку общественности. Спустя три года 28 июня 1971 года Верховный суд США вынес оправдательный приговор по делу Мохаммеда Али – чемпион выстоял в одном из самых трудных поединков.

После этого был «Бой века» с Джо Фрейзером, который Али проиграл, но затем взял реванш и одержал победу. Правда, чтобы вернуть пояс чемпиона, ему нужно было победить Джорджа Формана. Титульный бой проходил в Заире и получил название «Грохот в джунглях». К восьмому раунду Али нокаутировал чемпиона и стал вторым тяжеловесом (Паттерсон был первым), который вернул себе титул. Али стал любимцем Америки. Самый противоречивый спортсмен 60-х стал героем из 70-х. Человек, осужденный как антиамериканец в 1967 году, был приглашен в Белый дом в 1974 году.

Мохаммед Али в очередной раз потерял свой титул 15 февраля 1978 года, когда Леон Спинкс, золотой олимпийский призер 1976 года, у которого было всего семь боев в качестве профессионала, выиграл по очкам. Однако снова отвоевал титул у Спинкса семь месяцев спустя, выиграв единогласным решением судей. Он стал первым трехкратным чемпионом в супертяжелом весе. Это будет его последняя победа.
В следующем июне Али объявил о своей отставке. Но финансовые неурядицы заставили его вернуться на ринг. В 1980 году состоялся бой с Ларри Холмсом, выглядел Али откровенно плохо и бой остановили по требованию Анджело Данди. Зрители в зале плакали – для многих это был конец эпохи великого боксёра. Позже выяснилось, что Атлетическая комиссия штата Невада заказывала для Али неврологическое обследование в клинике Мейо, возможно тень болезни уже тогда лежала на нём.

И всё же чемпион остаётся чемпионом – хотя финансовое положение Али наладилось, он всё ещё хотел боксировать. Ещё одна попытка Али вернуться в бокс закончилась поражением от Тревора Бербика – единогласным решением судей. После этого Али, с 56-ю победами и 5 поражениями, удалился навсегда.

К сожалению, все удары, которые он перенес, дали о себе знать. В 1984 году Али узнал, что у него болезнь Паркинсона – неврологический синдром, характеризующийся тремором, ригидностью мышц и замедленностью речи и движений. В то время как болезнь оставила от него лишь тень его прежнего, Али решил использовать свою популярность чтобы оказывать помощь нуждающимися и преуспел в этом. На летних Олимпийских играх 1996 года в Атланте, Али снова стоял один в центре внимания. Наблюдая за миром, он поднял свои дрожащие руки, чтобы зажечь пылающий котел и дать сигнал о начале Игр. Много слёз было пролито, потому что человек, чьи убеждения когда-то разделили нацию, теперь стал непреклонной объединяющей силой.
 

Товары на тему